Les baby-boomers doivent cesser de faire du bonheur un objectif

Des études montrent que les baby-boomers rapportent systématiquement les niveaux de bonheur les plus bas avec des taux de dépression étonnamment élevés.

J’écris un blog basé sur la prémisse que ces études qui décrivent la génération du baby-boom comme la génération vivant dans la dépression et la morosité n’ont pas à être des prophéties auto-réalisatrices. Au lieu de laisser ces études sur le bonheur nous rendre désespérés pendant nos années 50 et 60, je me concentre sur les moyens de trouver le bonheur pendant ces années parfois difficiles.

Mais pouvez-vous essayer si fort d’être heureux? Faut-il faire du bonheur un objectif ? Avez-vous l’impression que plus vous aspirez au bonheur, plus il semble vous échapper ? Les médias vous font-ils ressentir le bonheur comme un bouton sur lequel vous appuyez pour un bonheur instantané ?
Ces questions peuvent sembler étranges venant d’un blogueur qui écrit sur la recherche de votre bonheur.

Cependant, une étude récente a montré que ceux qui ont fait du bonheur un objectif ont signalé des émotions positives 50 % moins fréquentes, 35 % moins de satisfaction de vivre et 75 % moins de symptômes dépressifs.

C’est peut-être pour ça que j’ai remarqué dernièrement que le bonheur n’est plus aussi tendance qu’avant. Il y a quelques années, le drapeau du bonheur est apparu sur les couvertures des magazines Time et Oprah. Articles de bonheur et citations saturées en ligne. La poursuite du bonheur a engendré toute une industrie de coachs de vie, de conférenciers motivateurs et de psychothérapeutes – et oui, les blogs sur le bonheur sont comme le mien.

Mais en avez-vous marre de faire semblant d’être heureux tout le temps ? Êtes-vous fatigué des médias qui nous disent d’avoir une attitude positive quoi qu’il arrive dans votre vie ?

Jamie Holland, psychiatre au Memorial Sloan Kettering Hospital de New York, a inventé le terme «tyrannie de la pensée positive».

Parfois, nous pouvons avoir l’impression que les baby-boomers sont intimidés en pensant que si nous ne nous réveillons pas tous les matins avec un sourire instantané et durable sur nos visages, quelque chose ne va pas chez nous.

Les médias sociaux n’ont pas aidé. Lorsque j’ai décrit certaines des expériences que j’ai vécues au cours des dernières années, un ami m’a dit : “Je n’aurais jamais deviné. Tu as l’air si heureux sur tes photos Facebook.” Oui, je suppose que je suis tombé dans ce piège de publier des photos qui donnent l’impression que je passe le meilleur moment de ma vie – tout le temps. Bien sûr, je ne le suis pas, mais c’est le monde fictif dans lequel nous vivons tous en utilisant les médias sociaux.

Les publicités nous font aussi sentir que le bonheur est un droit. Une sensation instantanée peut être achetée avec cette nouvelle voiture de sport ou une nouvelle paire de chaussures.

La vérité est que tout le monde a des problèmes. Personne n’est heureux tout le temps. C’est comme cette citation de Regina Brett : “Si nous jetions tous nos problèmes en tas et voyions les problèmes des autres, nous récupérerions les nôtres.”

La vérité est que la plupart des gens souffrent le plus de vous malgré l’image heureuse qu’ils peignent sur Facebook. Alors peut-être qu’il est temps d’arrêter de comparer notre “bonheur” aux autres. Arrêtez de faire de “vivre heureux pour toujours” le genre de récompense que nous voulons tous atteindre.

Les sentiments négatifs sont parfois normaux

Je lisais un article intéressant, The Happiness Fallacy, sur Spike. L’article faisait référence à une étude de l’assureur maladie Aviva, qui a montré qu’un quart des adultes au Royaume-Uni souffrent de stress, d’anxiété ou de dépression et ne demandent pas d’aide à cause de cela parce qu’ils sont gênés par leurs “états de santé mentale”.

Le chroniqueur Patrick West a écrit: “Comme il est étrange de mettre des émotions humaines aussi normales et éternelles que le stress, l’anxiété et la dépression dans la catégorie des problèmes de santé mentale.” La schizophrénie, le trouble bipolaire et la dépression clinique qui empêchent les gens de se lever pendant des jours : ce sont des conditions qui entrent à juste titre dans la catégorie des maladies mentales.

Il a un point. West souligne qu’il est normal de se sentir anxieux ou faible de temps en temps. Ce sont des sentiments humains normaux qui deviennent en quelque sorte pathologiques.

Toutes les émotions négatives soudaines sont considérées comme une sorte de maladie ou de déviation – quelque chose qui doit être traité immédiatement. Cela devient évident avec la variété de “pilules du bonheur” offertes par l’industrie pharmaceutique comme PEZ Candy. Je veux dire, comment nos parents et grands-parents ont-ils survécu sans prescriptions comme Xanax, Zoloft, Prozac, Valium et Ambien ?

Tu es bien comme tu es

The Lancet, une revue médicale prestigieuse, a publié une étude portant sur 700 000 femmes d’âge moyen montrant qu’il n’y a peut-être pas de lien entre le bonheur et la santé comme d’autres études l’ont prétendu dans le passé.

Les réactions des gens étaient encore plus intéressantes que les résultats : les gens en colère sautaient de joie parce qu’ils n’avaient plus à supporter l’assurance que leur mauvais comportement menaçait leur santé. D’autres sont bouleversés de découvrir que tous leurs efforts pour être plus heureux peuvent ne pas conduire à une bonne santé et à une vie plus longue comme ils le pensaient.

Mais c’est le problème. Le bonheur étranger auquel nous nous attendons tous n’est pas la norme. La vie peut parfois être une lutte, pleine de déceptions, d’échecs et de défis.

Beaucoup de gens qui font du bonheur leur objectif essaient d’éviter les sentiments négatifs ennuyeux qui accompagnent les vicissitudes naturelles de la vie. On ne peut pas être heureux tout le temps. Nous, les baby-boomers, sommes assez vieux et sages pour savoir que le bonheur peut être éphémère et capricieux.

Tout le monde a ces moments déchirants où il est impossible d’être Polyana. Par exemple, il y a deux ans, je ne sautais pas de joie en regardant ma mère mourir après avoir souffert d’une terrible maladie. Quand j’ai commencé à écrire, je n’étais pas entièrement ravi lorsque des piles de lettres de refus ont rempli ma boîte de réception. Ou l’extase quand les gens que j’aimais m’ont trahi. J’ai eu ma dérive.

Essayons-nous toujours d’adopter une attitude positive ? Absolument. Y arriverons-nous toujours ? Numéro.

Le travail de pionnier d’Iris Moss a soutenu l’idée que la poursuite du bonheur peut faire plus de mal que de bien. “Quand les gens veulent être heureux, ils fixent des normes plus élevées qu’ils sont plus susceptibles de ne pas respecter”, a-t-elle déclaré. “Cela peut à son tour conduire à plus de mécontentement, qui à son tour conduit à des niveaux inférieurs de bonheur et de bien-être.”

Moss a clairement indiqué qu’elle ne disait pas “N’essayez pas d’être heureuse”, si vous donnez aux gens les bons outils, ils peuvent augmenter leur bonheur et leur bien-être, note-t-elle. C’est une focalisation exagérée sur le bonheur qui peut avoir des inconvénients.

Peu importe où vous vous situez sur le spectre du bonheur – qui est dû en partie à vos gènes – l’acceptation de soi est la clé.

Avouons-le, je ne vais pas être étourdi et rire, mais ça va. Si vous êtes comme moi, un peu sérieux, vous pouvez vous consoler des études qui montrent que trop de gaieté peut vous rendre naïf, égoïste et moins performant. Un peu de malheur, en fait, peut nous inciter à faire les changements nécessaires dans la vie.

Le bonheur ne doit pas être un objectif

Eleanor Roosevelt a dit : “Le bonheur n’est pas un objectif… c’est un sous-produit d’une bonne vie.”

Alors, abandonnons le bonheur comme objectif. Visez plutôt la réussite. Nous recherchons le contentement. Jetez votre dévolu sur l’inspiration et l’aventure. Cherchez un but et un sens à la vie.

Si cette génération de baby-boomers a vos objectifs, vous ressentirez très probablement la joie et le bonheur que vous avez toujours recherchés sans même essayer.

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